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La sécurité en IRM

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L ‘imagerie par résonance magnétique nécessite de placer le sujet dans un champ magnétique permanent de forte intensité (3 Tesla dans nos études chez l’enfant). Elle nécessite également la commutation rapide de petits champs magnétiques supplémentaires (gradients), et l’émission d’implusions de radio-fréquences rapides mais intenses. Il est donc naturel de s’interroger sur un éventuel impact de ces conditions electro-magnétiques particulières sur les volontaires.

Depuis 1985, plusieurs études très complètes ont prouvé que l’IRM est une méthode sûre qui n’a pas de conséquences nocives sur les organismes vivants. L’exposition à des champs magnétiques statiques souvent bien supérieurs au champ magnétique de 3 tesla utilisé dans nos études, ainsi que l’exposition aux impulsions radio-fréquentielles typiquement utilisées en IRM ont été étudiées chez de nombreux animaux et chez l’homme. Certaines de ces études ont examiné les mécanismes de réparation du DNA et le développement embryonnaire. Le plus souvent, aucun effet significatif n’a été retrouvé. MRIsafety est un site très utile si vous voulez en savoir plus sur ces études.

La FDA (American Food and Drug Administration) a fixé les paramètres qui peuvent être utilisés pendant l’imagerie par résonance magnétique. Le logiciel de notre appareil d’IRM (machine Trio 3 Tesla de Siemens) calcule ces paramètres et garantit qu’ils ne soient pas dépassés. Il est toutefois intéressant de constater à quel point nos expériences se situent bien en deçà de ces limites:
Premièrement, la déposition de chaleur doit être inférieure à 8W/Kg en tout point de l’organisme, et inférieure à 2-3 W/Kg sur l’ensemble de la tête. Le but est de s’assurer que la température ne peut pas s’élever de plus d’1°C dans aucun des tissus. En pratique, la protection contre ce risque est assurée par la machine elle-même et les séquences utilisées. Remarquez que sur ce point, la séquence d’imagerie fonctionnelle en echo-planar est en fait beaucoup plus sûre que l’imagerie anatomique conventionnelle puisque seulement une ou deux impulsions sont émises pour obtenir une image alors qu’il en faut 128 ou 256 en IRM conventionnelle.
Deuxièmement, le seuil pour commuter le champ magnétique (dB/dT) doit être inférieur à 20 T/sec lorsque le gradient est appliqué pendant plus de 120 microsecondes. Sinon, des courants de Foucaut induits pourraient stimuler les nerfs périphériques à proximité des circuits de gradients. La valeur requise pour susciter une telle stimulation est estimée être trois fois supérieure aux seuils fixés par la FDA. Dans notre protocole, en imagerie écho-planaire, le gradient maximum (18 mT/m) est appliqué dans la direction transverse avec un temps de commutation de 560 microsecondes. Dans un rayon de 8 cm, le taux de commutation n’excède donc pas 3 T/s, bien en deçà de la limite de 20 T/sec.

Objets métalliques

Le seul aspect dangereux de l’IRM est l’existence d’un champ magnétique permanent d’intensité suffisamment forte pour déplacer des objets ferro-magnétiques. Même une pièce ou un stylo peuvent devenir des projectiles dangereux s’ils sont approchés de l’aimant (ci-contre, on voit une boucle de ceinture se faire attirer par l’aimant permanent d’une machine à 1.5 Tesla).Il est donc essentiel d’avertir de ce danger toute personne s’approchant de la machine. Dans nos études, les parents et l’enfant sont interrogés et inspectés à la recherche d’objets métalliques dans leurs vêtements ou à l’intérieur de leur corps. Les bébés sont déshabillés pour s’assurer de l’absence d’épingles, bijoux, boutons-pressions,… Si nous avons un seul doute sur la présence de matériel métallique, (par exemple du matériel chirurgical), l’examen par IRM est annulé. Comme nous travaillons avec des volontaires normaux, il n’y a aucune raison de prendre le moindre risque.

Protection contre le bruit

Nous sommes particulièrement attentifs à protéger les enfants contre le bruit de la machine, qui est assez important (séquence anatomique: 96 dBA SPL ; pre-scan EPI: 102 dBA SPL ; sequence EPI: 95 dBA SPL). Le tunnel de la machine a été recouvert d’une protection anti-bruit pour réduire le bruit et les vibrations à l’intérieur du tunnel (-6 dB). Un casque anti-bruit, assurant une atténuation entre 30 and 35 dB pour les fréquences entre 250 and 8000 Hz, est placé sur les oreilles des enfants. Pour les nourrissons, ce casque est en plus inséré dans une mousse qui fournit une protection anti-bruit supplémentaire et assure que le casque reste en place pendant toute l’étude.

Les stimuli auditifs sont délivrés à l’enfant par des haut-parleurs piézo-électriques insérés dans le casque anti-bruit. Le niveau de présentation des stimuli sonores est ajusté pour être confortable, et aisément compréhensible au dessus du bruit résiduel de la machine par un adulte normal.Etant donné tous ces paramètres, nous estimons que le niveau sonore maximum auquel un enfant/bébé est exposé est d’environ 72 dB. Ce niveau sonore n’est pas inhabituel dans l’environnement du bébé et n’est pas dangereux sur la période de que dure l’examen– Souvenez-vous qu’une conversation calme atteint un niveau de 60 dB, un aspirateur 70 à 80 dB, l’intérieur d’une voiture 77 dB et un klaxon peut atteindre 110 dB! Les recommandations de l’organisation mondiale de la santé sont de garder l’exposition sonore d’un enfant à moins de 70 dB cumulé sur 24h, soit à moins de 85 dB si l’exposition est d’une heure chaque jour en évitant les pics au-dessus de 110 dB. (To avoid hearing impairment in both adults and children from music and other sounds played back in headphones, the LAeq,24h should not exceed 70 dB. This implies that for a daily one-hour exposure the LAeq should not exceed 85 dB. The exposures are expressed in free-field equivalent sound pressure levels. To avoid acute hearing impairment, the LAmax should always be below 110 dB). Notez également que le seuil auditif pendant la première année de vie est 15 à 30 dB plus élevé que celui de l’adulte dans l’intervalle de fréquence 250-8000 Hz (Olsho, Koch, Carter, Halpin, & Spetner, 1988).

Le succès de nos mesures de protection sonore est indiqué par le fait que plusieurs bébés se sont endormis pendant l’examen ou sont restés endormis tout du long. Néanmoins, nous travaillons toujours sur une amélioration de la protection sonore car les bébés éveillés sont généralement surpris par le démarrage brusque du bruit et peuvent donc bouger ou pleurer. Nous essayons de diminuer cette surprise en habituant les nourrissons au bruit de la machine: Nous leur faisons écouter un enregistrement de ce bruit dont l’intensité est progressivement augmentée.

Surveillance des enfants pendant l’étude

Une caméra avec micro surveille l’intérieur du tunnel de la machine et renvoie la vidéo vers la salle des consoles où les parents peuvent voir l’acquisition des images tout en surveillant leur enfant. Néanmoins s’ils préfèrent rester à son côté ou si l’enfant le demande, ils peuvent rester dans la salle IRM en portant des protections sonores pour les protéger du bruit de la machine. Les enfants ont en permanence une poire en caoutchouc dans la main, déclenchant une alerte dans la salle des consoles s’il y a un quelconque problème ou anxiété de sa part pendant les séquences. Entre les séquences, enfant et radiologiste se parlent via le micro construit dans la machine. A tout moment, l’examen peut être interrompu et l’enfant peut sortir s’il le désire.

Pour les nourrissons, une personne est toujours avec eux à l’intérieur de la pièce d’IRM, souvent avec l’un des parents. Il reste en contact visuel avec le bébé grâce à un miroir et peut dénoter un potentiel inconfort du bébé plus facilement qu’avec la caméra.

Le radiologiste dans la salle des consoles peut entendre le bébé et la personne grâce à un microphone construit dans la machine IRM et donc stopper l’examen si nécessaire.

Confort du nourrisson et mouvements

Les images IRM sont très sensibles au mouvement. Les enfants doivent donc être confortablement installée pour éviter des gènes liés à des points de pression. Nous passons donc plusieurs minutes à cette installation. Un miroir est placé sur l’antenne pour permettre aux enfants de voir un écran placé au bout du tunnel sue lequel nous projetons soit les images que nous voulons testées, soit un film pendant les acquisitions des séquences anatomiques. Pour éviter le mouvement, rien de tel que des images captivantes!

Pour les nourrissons, ils sont couchés sur un matelas mousse à mémoire de forme puis son corps et sa tête sont confortablement immobilisés avec des bandes de tissu qui laissent libres les bras et les jambes. De la musique ou de la parole sont diffusés dans les haut-parleurs du casque et un des parents reste dans le champ de vision de l’enfant pendant toute l’installation. Dans le tunnel, un miroir est placé au-dessus de l’enfant, ce qui lui permet de voir soit l’expérimentateur ou ses parents soit des stimuli visuels intéressants pour les bébés (visages, spirales, etc.. présentés sur un écran translucide placé à l’entrée du tunnel ou des jouets présentés par l’expérimentateur). Les nourrissons ne sont pas gênés par cet “emmaillotement” qui leur rappelle peut-être l’espace utérin étroit où ils étaient quelques semaines auparavant.

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